Для поддержания в помещениях нормальных условий воздушной среды, которая отвечает санитарно-гигиеническим и технологическим требованиям, устраивают вентиляцию.

Вентиляция - это естественный или искусственный регулируемый воздухообмен в помещениях, обеспечивающий создание воздушной среды в соответствии с санитарно-гигиеническими и технологическими требованиями.

Система вентиляции - комплекс архитектурно-строительных, планировочных, конструктивных и инженерных решений, с помощью которого при правильной эксплуатации обеспечивается необходимый воздухообмен в помещениях здания 

Системы вентиляции, создающие благоприятные санитарно-гигиенические условия для находящихся в помещениях людей, называется комфортной вентиляцией и осуществляется, как правило, системами кондиционирования.

Системы вентиляции, обеспечивающие в помещениях заданные параметры воздуха - температуру, влажность, запыленность - в соответствии с требованиями технологических процессов, называются технологическими

Вентиляционная система - элемент системы вентиляции, представляющий собой совокупность устройств для обработки, перемещения, подачи или удаления воздуха.

По назначению вентиляционные системы делятся на приточные, которые подают свежий воздух в помещения, вытяжные, удаляющие из помещений загрязненный воздух, и приточно-вытяжные, обеспечивающие одновременно подачу воздуха и организованное удаление его. Разновидность приточных систем - воздушные завесы, служащие для предотвращения проникновения холодного воздуха через открытые проемы производственных зданий или двери общественных зданий в холодный период времени года. 

Если в помещениях нет вредных выделений, то приточные вентиляционные системы выполняют таким образом, что часть воздуха они забирают снаружи, а часть - из помещения. Системы, в которых вторично используется воздух помещений, называются приточно-рециркуляционными.

По способу перемещения воздуха вентиляционные системы бывают естественные и механические ( с искусственным побуждением)

В естественных вентиляционных системах движение воздуха происходит за счет разности плотностей внутреннего (нагретого и более легкого) и наружного (холодного и более тяжелого) воздуха . 

В механических вентиляционных системах воздух перемещается с помощью вентилятора, приводимого в действие электродвигателем, либо за счет другого оборудования. Протяженность воздуховодов механических систем может достигать нескольких десятков и даже сотен метров. Сечения воздуховодов таких систем намного меньше, чем естественных при той же подаче (производительности), в результате более высоких скоростей воздуха в них .

По способу организации воздухообмена вентиляционные системы подразделяются на общеобменные и местные.

Общеобменные приточно-вытяжные вентиляционные системы подают и удаляют воздух  равномерно по обслуживаемому помещению и создают по всему объему рабочей зоны воздушную среду с расчетными параметрами. Такие системы могут быть как естественные, так и механические 

Местные вытяжные вентиляционные системы удаляют воздух в местах непосредственного образования вредных выделений (у ванн, печей, станков и другого технологического оборудования), предотвращая их распространение по всему объему помещения.  Воздух в таких системах перед выбросом в атмосферу обычно очищают в пылеуловителях или фильтрах.

Местные приточные вентиляционные системы подают свежий воздух непосредственно на рабочие места. Воздушный душ - устройство в местной приточной системе, обеспечивающее подачу сосредоточенного потока воздуха.

Системы аспирации и пневмотранспорта - разновидность местных вытяжных вентиляционных систем. С помощью аспирационных систем удаляют воздух вместе со взвешенными в нем пылевыми частицами от дробилок, грохотов, бункеров и т.д. Системы пневмотранспорта предназначены для транспортирования сыпучих материалов, различных отходов производства - пыли, металлических и древесных стружек, опилок, и прочего. Эти материалы перемещаются по воздухопроводам вместе с потоком воздуха

Кондиционирование воздуха - создание и автоматическое поддерживание в закрытых помещениях температуры, относительной влажности, чистоты, состава и скорости движения воздуха, наиболее благоприятных для самочувствия людей, ведения технологических процессов, работы оборудования и приборов, хранения материалов.

При центральном кондиционировании в помещения поступает воздух определенных параметров от центральных кондиционеров. Местное кондиционирование осуществляется подачей воздуха заданных параметров в одно или два помещения от местного кондиционера. При кондиционировании воздуха часто применяют рециркуляцию